การเพิ่มขึ้นของคอมพิวเตอร์

การเพิ่มขึ้นของคอมพิวเตอร์

การเขียนประวัติเหตุการณ์เมื่อ 50 ปีที่แล้ว

มีประโยชน์ตรงที่มีเอกสารประกอบเกือบทั้งหมด และตัวเอกบางคนยังมีชีวิตอยู่เพื่อรอสัมภาษณ์ Mike Hally ได้ทำสิ่งนี้สำหรับหนังสือของเขาเกี่ยวกับการพัฒนาคอมพิวเตอร์ในช่วงหลายปีหลังสงครามโลกครั้งที่สอง แต่อันตรายของการพึ่งพาการสัมภาษณ์มากเกินไปคือหัวข้อสำคัญอาจพลาดได้หากไม่มีตัวเอกที่รอดตาย

Electronic Brainsเติบโตจากรายการความยาว 15 นาทีสี่รายการที่ Hally เขียนและผลิตให้กับวิทยุ BBC ในปี 2544 เนื่องจากเขาสะสมเนื้อหามากเกินไปในการออกอากาศหนึ่งชั่วโมง หนังสือเล่มนี้จึงมีข้อมูลมากกว่าซีรีส์วิทยุมาก

เรื่องใหญ่: UNIVAC เป็นหนึ่งในคอมพิวเตอร์ที่จัดเก็บโปรแกรมเครื่องแรก เครดิต: BETTMANN/CORBIS

เมื่อเขียนเกี่ยวกับคอมพิวเตอร์ คำถามเกิดขึ้นกับคำว่า ‘คอมพิวเตอร์’ ที่คุณหมายถึงอะไร คนส่วนใหญ่ในปัจจุบันยอมรับว่าคำนี้หมายถึงเครื่องที่มีวัตถุประสงค์ทั่วไป (สามารถตั้งโปรแกรมเพื่อแก้ปัญหาที่แก้ไขได้เป็นหลัก) อิเล็กทรอนิกส์มีโปรแกรมที่จัดเก็บไว้และดำเนินการในเครื่องและดิจิทัลที่แยกจากกัน มากกว่าเทคโนโลยีอย่างต่อเนื่อง ถึงกระนั้น ก็สมเหตุสมผลอย่างยิ่งที่จะพูดคุยถึงประวัติศาสตร์ก่อนประวัติศาสตร์ของคอมพิวเตอร์สมัยใหม่ ดังที่ Hally ทำ ซึ่งมักเป็นโปรแกรมที่มีวัตถุประสงค์พิเศษ บางครั้งเป็นกลไก และไม่ค่อยเก็บโปรแกรมไว้ อย่างไรก็ตาม เป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่พบบทที่เกี่ยวกับ MONIAC ​​(Monetary National Income Automatic Computer) ซึ่งเป็นอุปกรณ์อนาล็อก วัตถุประสงค์พิเศษ ไฮดรอลิก และตั้งโปรแกรมภายนอกซึ่งสร้างขึ้นในอังกฤษสำหรับการสร้างแบบจำลองทางเศรษฐกิจ แต่บทน่าสนใจ

บทในคอมพิวเตอร์ยุคแรกๆ บางรุ่น

 ได้แก่ UNIVAC (Universal Automatic Computer, Eckert-Mauchly Computer Corporation, USA, 1951), EDSAC (Electronic Delay Storage Automatic Calculator, University of Cambridge, 1949) และ LEO (Lyons Electronic Office ดัดแปลงจาก EDSAC สำหรับการใช้งานทางธุรกิจ พ.ศ. 2494) เป็นนิทรรศการที่มีความสามารถเกี่ยวกับคอมพิวเตอร์เครื่องแรกสามเครื่องที่สอดคล้องกับคำจำกัดความในย่อหน้าก่อนหน้า นักวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์ส่วนใหญ่จะคุ้นเคยกับเนื้อหานี้ แต่จะไม่คุ้นเคยกับฆราวาสซึ่งจะพบว่ามีความสนใจมากเกี่ยวกับการพัฒนาคอมพิวเตอร์เหล่านี้และผู้ที่พัฒนาคอมพิวเตอร์เหล่านี้

บทที่เกี่ยวกับ RAND 409 ซึ่งเป็นคอมพิวเตอร์ที่สร้างโดย Remington Rand แห่ง Rowayton รัฐ Connecticut เป็นอีกเรื่องหนึ่ง ฉันยอมรับถึงความไม่รู้มาก่อนเกี่ยวกับคอมพิวเตอร์เครื่องนี้ แต่สิ่งที่น่าตกใจเกี่ยวกับบทที่น่าสนใจนี้คือ ทั้งที่นี่และในบทต่อๆ มาของ IBM ไม่มีการกล่าวถึง IBM Card Programmed Calculator (CPC) CPC มีความร่วมสมัยและคล้ายกับ 409 ซึ่งขายได้ดีกว่า และมีอิทธิพลมากกว่ามากในการพัฒนาคอมพิวเตอร์ในภายหลัง CPC ให้คะแนนเต็มหน้าในหนังสือComputer: A History of the Information Machine ในปี 1996 โดย Martin Campbell-Kelly และ William Aspray (Basic Books) ในขณะที่ 409 ไม่ได้กล่าวถึงเลย

หนังสือของ Hally ยังมีบทเกี่ยวกับยุคก่อนประวัติศาสตร์ของคอมพิวเตอร์ในช่วงทศวรรษที่ 1930 และ 1940 เช่นเดียวกับคอมพิวเตอร์ยุคแรกในสหภาพโซเวียตและออสเตรเลีย

บทสุดท้ายเกี่ยวกับความรุ่งโรจน์และการครอบงำของ IBM เป็นที่น่าสังเกตมากที่สุดสำหรับการกล่าวอ้างที่น่าทึ่งว่า IBM “ไม่ได้คิดมาก” ในประวัติศาสตร์ยุคแรก ๆ ของคอมพิวเตอร์ “อย่างน้อยก็จนถึงกลางทศวรรษ 1960” อันที่จริง ตามที่ Hally ชี้แจงในภายหลัง เมื่อต้นทศวรรษ 1950 IBM ได้ก้าวทันคู่แข่งที่แท้จริงเพียงรายเดียวคือ Remington Rand ซึ่งซื้อบริษัท Eckert-Mauchly ในปี 1950 ในช่วงปลายทศวรรษ 1950 IBM อยู่ในชั้นเรียนด้วยตัวมันเองแล้ว

Hally ค่อนข้างแม่นยำเกี่ยวกับฮาร์ดแวร์ แต่บางทีอาจเป็นเพราะเขาเป็นวิศวกร ไม่ค่อยเกี่ยวกับซอฟต์แวร์ One blooper: วารสารอเมริกันMathematical Tables and Other Aids to Computationซึ่งตีพิมพ์โดย National Research Council ในปี 1940 และ 1950 ถูกเรียกว่า “วารสารรัสเซีย” ถึงกระนั้น หนังสือเล่มนี้มีเนื้อหาที่น่าสนใจเพียงพอที่จะเป็นที่สนใจของทั้งผู้เชี่ยวชาญด้านคอมพิวเตอร์และผู้ที่ไม่ใช่ผู้เชี่ยวชาญ